Como Hacer Lavado de Oro con Batea

lavado de oro con batea

De todas las docenas de equipos de minería fabricados hoy en día, el implemento que aún encuentra un lugar prominente en cualquier tipo de prospección de oro es la bandeja o la batea para oro común. Muchas personas tienden a asociar la batea para oro con ancianos canosos que tienen barbas largas y tupidas, gorros deshilachados y una «mula Jenny» siempre fiel, a la mano. De hecho, la batea para oro es usado tanto por el buscador de hoy como por los ’49ers durante la Fiebre del Oro; se puede decir con seguridad que las mejoras realizadas en los platos para oro en los últimos años han traído este «viejo estándar» a la era espacial.

Hay, tal vez, unos pocos millones de personas en este país que sacan el oro como una forma de diversión y recreación. Después de que hayan contraído la fiebre, usualmente buscan equipos más grandes y sofisticados, como una draga dorada. A partir de entonces, su uso de la bandeja de oro tenderá a limitarse al uso en procedimientos de muestreo y limpieza, es decir, la concentración final de materiales pesados que están atrapados en los rifles de la caja de descarga de un dragado. Cualquiera que sea su interés en la batea para oro, será necesario que se familiarice con este instrumento único, juntamente con el método adecuado para usarlo.

Los platos para oro vienen en diferentes tamaños, estilos y también difieren en el tipo de material de construcción utilizado. Hoy tienes una opción de ya sea una batea de acero, o uno moldeado de plástico de alto impacto. En cuanto al tamaño, puede elegir una batea pequeño de seis pulgadas de ancho, o uno de hasta dieciocho pulgadas de ancho para plateo de grandes cantidades de material; hay varios tamaños intermedios también. El diámetro de una batea para oro puede variar, pero en la teoría operativa son todos iguales.

Quizás la consulta más común que viene de los labios de un plateador principiante es: «¿Qué es mejor, una batea de acero o uno de plástico?» Siempre doy la misma respuesta a esta pregunta: “Es realmente una cuestión de elección personal. Si aprende a platear con una batea de acero, se quedará con eso por el resto de sus días. Por otro lado, si aprendió los principios básicos del plateo de oro con una batea de plástico, ese es el cual por el que tu juraras.» Los platos de acero y los platos de plástico tienen sus propias características, y cada uno es capaz de realizar tareas que el otro no puede realizar. Por esta razón, el dragador-cortador-prospector profesional tendrá de los dos tipos, y utilizará el que sea más adecuado para una ocasión determinada.como hacer lavado de oro con batea

La batea para oro que ha existido durante el período de tiempo más largo es la batea de acero básico. Durante la década de 1800, estos utensilios fueron forjados uno a la vez por el herrero local, y eran bastante toscos. Debido a que la calidad del metal era tan pobre, los platos de acero de los viejos tiempos tendían a debilitarse bastante rápido; si alguna vez encuentra uno tirado en el bosque, probablemente estará lleno de huecos o puntos desgastados. En la actualidad, los platos para oro en acero se fabrican mediante un proceso de «centrifugado» y están hechos de un metal más grueso que sus antecesores.

Hay dos estilos principales de platos para oro en acero – aquellos con un fondo ancho y lados empinados, y aquellos con lados suavemente inclinados que conducen hacia el interior en un «centro de caída» angosto. (Figura 36) Cada estilo tiene sus ventajas. La batea con caída central tiene una prominente «cresta» donde los lados caen hacia abajo, lo que actúa como una trampa de oro. Durante el proceso de plateo, cualquier partícula de oro que esté presente será forzada contra esta cresta debido a los movimientos de giro y tamizado que son una parte integral del proceso de plateo. Sin embargo, el diámetro inferior más pequeño dla batea central descendente no le permite mucho espacio para girar alrededor los materiales pesados que permanecen en la batea después de que se completa el proceso de plateo; cuanto más pueda distribuir este material hacia los lados, mejor podrá ver partículas de oro extremadamente pequeñas. La batea de acero que presenta lados empinados con un fondo ancho resolverá este problema en gran medida, solo que este tipo de plato no tiene cresta para ayudar a atrapar el oro. Un plateador principiante es más propenso a que pierda oro con este tipo de plato si lo inclina demasiado durante el proceso de plateo.

Todos los platos para oro en acero, cuando son nuevos, están cubiertos con una película de aceite para ayudar a prevenir el óxido causado por la humedad y la condensación durante el transporte. Antes de usar una batea de acero, será necesario «quemar» este aceite. Si usa una batea aceitoso en sus esfuerzos de prospección, muchas de las partículas más pequeñas de oro se combinarán con el aceite y se lavarán directamente con el material de desecho.lavado de oro

Quemar el aceite (también conocido como «azotar» un plato) re realiza fácilmente colocando la batea directamente sobre un fuego abierto. Cuando el metal empiece a brillar, quítelo del fuego y déjelo caer en agua. Si la batea esta oscuro, de color azul acerado, el aceite ha sido completamente quemado y ahora se puede usar el plato. Si todavía hay áreas que no han tornado completamente azuladas, repita el proceso de inmersión de calentamiento hasta que el azulado sea uniforme. (Por cierto, la coloración azul acerada resultante también hará que tu oro resalte mejor).

Los platos para oro en acero se han mantenido populares porque pueden ser utilizados para otras cosas que no sea el lavado de oro. Más de un dragador que conozco utiliza su plato de acero como un tazón de afeitar, y algunos incluso llegan a utilizarla como sartén para cocinar la trucha de montaña que capturan ocasionalmente. Aunque personalmente no defiendo este tipo de cosas, se puede hacer cuando estás en un apuro. Estas aplicaciones «colaterales» son posibles gracias a la facilidad de volver a adecuar la batea de acero para aplicaciones de minería convencionales -todo lo que tiene que hacer es volver a quemarlo. Y mientras estamos en el tema de volver a quemarlo, asegúrese de volver a hacerlo a intervalos frecuentes (durante los períodos de uso intensivo, de todos modos) para expulsar los «aceites corporales» que se acumulan después del contacto continuo con las manos.

La batea para oro en plástico hizo su primera aparición en 1970, y desde ya se volvió inmensamente popular. Hay varias razones para esto. Primero, al estar hecho de plástico, es a prueba de oxido y resistente a la corrosión, lo que significa que no tiene que ser engrasado; si no tiene que ser engrasado, por lo tanto, no tiene que ser quemado. En segundo lugar, se puede dar a la superficie de una batea de plástico una «textura» gruesa que ayudará a que el oro se adhiera al fondo del plato. La batea de plástico también pesa mucho menos que una batea de acero, y puede colorearse con un color negro permanente, que incluso las partículas más pequeñas de oro se pueden ver fácilmente.

Dado que se fabrican mediante un proceso de moldeo por inyección, es fácil formar riffles en los lados inclinados de una batea de plástico. Los riffles de una batea de plástico ayudan a evitar que el oro se pierda con el material de desecho, y pueden incluso darle al plateador principiante cierto grado de confianza en sí mismo. Los veteranos a menudo se refieren a estos como «riffles mentirosos», ya que le permiten al principiante platear con casi el mismo grado de eficiencia que les llevó a ellos años en desarrollar. Al igual que su contraparte en acero, los platos para oro en plástico se ofrecen en configuraciones con caída al centro y de fondo ancho.

Una de las grandes ventajas que tienen los platos de plástico sobre los platos de acero es que la batea de plástico se puede usar para quemar trozos de oro cubiertos de mercurio. El ácido nítrico no tiene ningún efecto en una batea de plástico, mientras que el acero es fácilmente atacado. Con plástico, también es fácil de utilizar un imán con el propósito de eliminar las arenas magnéticas negras que se encuentran con el oro de placer. Un potente imán del tipo comúnmente utilizado para este propósito se «pegaría» rápidamente en una batea de acero, lo que dificultaría bastante esta tarea.

Una batea plástico para oro le brindará muchos años de servicio sin preocupaciones si se ocupa de ello. El tipo de plástico utilizado para moldear platos de plástico es extremadamente resistente a los golpes y la abrasión, pero en ocasiones un prospector experimentará – lo que se conoce en la lengua popular de la tecnología nuclear- un «derretimiento». De vez en cuando, un explorador desprevenido deja su plato de plástico sobre la cubierta trasera de su auto en un día soleado y, a medida que los rayos de luz atraviesan el vidrio trasero, se crea un calor extremo que hace que la batea se derrita en una masa sin de forma. ¡Como dicen, estar prevenido es ser prevenido!lavado de oro bateo

Los platos de plástico para oro, al igual que sus similares de acero, eventualmente se contaminarán con aceites corporales, pero es obvio que no se puede quemar una batea de plástico sobre una flama. ¿Qué haces? Para comenzar, te aconsejo que adquieras el hábito de llevar una pequeña botella irrompible de alcohol isopropílico en tus viajes, junto con una caja de bolas de algodón. Cuando sea necesario limpiarlo, simplemente humedezca una bolita de algodón con alcohol y frote el interior del plato. Este proceso eliminará eficazmente cualquier contaminante grasoso que pueda conducir a una pérdida parcial de oro fino. (Por cierto, frotar el alcohol y bolitas de algodón tienen otra aplicación clave en los viajes de prospección, como verán en el próximo Capítulo).

En las siguientes páginas, voy a enseñarle cómo platear oro de la manera en que debe ser realizado. Para estar seguro, se encontrará con plateadores de oro en el campo que usan métodos totalmente diferentes a todo lo que voy a presentar aquí, pero esto es comprensible. El plateo de oro es un arte, y como en cualquier forma de arte, no hay dos personas que lo hagan exactamente de la misma manera.

Antes de comenzar a abordar el arte del plateo de oro, seleccione una ubicación a lo largo de la orilla del río donde el agua tenga al menos 15 centímetros de profundidad, con la suficiente cantidad de corriente para eliminar los sedimentos y gravas más ligeras que se derramarán de su plato como material de desecho. Otra cosa agradable es tener una roca cómoda en la cual sentarse: ¡no es divertido intentar platear oro mientras te levantas!

Después de haber seleccionado el material que desea procesar para el oro, colóquelo en su plato para oro, teniendo cuidado de no llenar demasiado el plato. Tres cuartas partes llenas son más que suficientes para un principiante. Coloque la batea debajo de la superficie del agua y sacúdala vigorosamente de adelante hacia atrás y de lado a lado, pero no se descontrole, o perderá material del plato.

Después de sacudir la batea durante diez segundos o más, comience a moverlo con un movimiento círcular suave, esto hará que el material en la batea se mueva en un movimiento giratorio que romperá gran parte del material compactado. Después de que la mayoría de las gravas compactadas hayan sido fragmentadas, coloque la bandeja debajo de la superficie de la corriente y trabaje físicamente con los dedos a través de la grava; esta acción hará que todo el material de la bandeja quede expuesto al agua. A medida que trabaja el material con la mano, rompa los grumos restantes de grava compactada y bote todas las piedras grandes. Si hay arcilla adherida a alguna de las piedras, asegúrese de retirarles todo y regresarlas al plato; aquí es de donde vendrá gran parte de tu oro. Si estás haciendo un plateo de las raíces de las plantas que crecen al borde del agua, arráncalas completamente hacia un lado.

lavado de oro en dragas de oro el metodo correcto

El siguiente paso en el proceso del plateo es trabajar las rocas más pequeñas y los guijarros hasta la superficie para que pueda sacarlos del plato. Levante su plato y agite una y otra vez debajo de la corriente. Decenas de pequeñas rocas ahora serán libres para abrirse camino hacia la parte superior, y una vez que lo hagan, puedes detenerte y usar el lado de tu mano para «sacarlas de la parte superior» y por completo del plato. No te preocupes por rastrillar cualquier oro, el mismo movimiento de sacudida que hace que las rocas más ligeras salgan a la superficie también causa que el oro y los materiales pesados se hundan en el fondo del plato. (Recuerde: el oro es ocho veces más pesado que la arena y la grava ordinarias.) Puede ser necesario realizar la operación «sacudir y rastrillar» dos o tres veces para sacar todas las piedras pequeñas de su plato, pero al hacerlo, hará que el siguiente paso del proceso de plateo sea mucho más fácil.

Ahora es el momento de lavar el resto del material ligero sin valor de su plato para que pueda obtener debajo a las partículas de valor. Sostenga su plato apenas debajo de la superficie de la corriente, con el lado más alejado de usted aproximadamente tres pulgadas más bajo que el lado más cercano; luego, comience a mover la batea en un movimiento circular combinado con un ligero «empuje» cada vez que la batea se mueva a la parte más externa de su círculo. Si hace esto bien, cada empuje hacia afuera lavará una pequeña cantidad de material liviano del lado inferior del plato. (Ver Figura 37)

Me doy cuenta de lo difícil que debe ser visualizar esta acción desde la simple ilustración y texto ofrecido aquí, pero tenga la seguridad de que no es tan difícil. En realidad, solo hay un punto crítico para ti en recordar, y eso es tener cuidado al inclinar tu plato. Una inclinación insuficiente hará que le resulte difícil lavar la grava no deseada, mientras que una inclinación excesiva hará que el oro se deslice hacia afuera de la bandeja. Asegúrese de que el borde dla batea en el lado inclinado hacia abajo sea siempre más alto que el vértice de intersección de la base y la pared lateral del plato. (Figura 38)

Después de haber lavado la grava más ligera por aproximadamente diez segundos pare de sacudir la batea de un lado a otro por un breve momento; haciendo esto, el oro «errante» se depositará nuevamente en el fondo dla batea a donde pertenece. Repita el movimiento de «empuje circular» para eliminar más grava de desecho, y vuelva a detenerse cada cierto tiempo para volver a re-agitar el plato. Continúe con el proceso de lavado hasta que llegue a las pesadas arenas negras, que serán la última sustancia restante en su plato después de que se complete el proceso de plateo. Además del buen porcentaje de hierro magnético y no magnético, habrá trazas de minerales de titanio, zircón, garnet, rutilo y monacita. Todas estas sustancias juntas se conocen como concentrado.

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En este punto, ya está listo para inspeccionar su plato en busca de rastros de oro. Sumerja la batea en el río para recoger un poco de agua y luego gire el contenido del fondo dla batea para hacer que la arena negra se extienda a los lados quedando una capa delgada. Si ve escamas de tamaño considerable o pequeñas pepitas de oro, selecciónelas con unas pinzas; ¡Tus dedos funcionarán si las piezas son lo suficientemente grandes! Una vez que haya elegido los «trozos» más grandes, a menudo habrá muchas partículas diminutas de oro que son demasiado finas para ser eliminadas con pinzas. Por esta razón, le sugiero que aprenda y domine la fase más difícil del proceso de plateo, la de lavar todo el concentrado de arena negra para que quede oro puro como producto final.

Sacuda completamente la arena negra hacia la «esquina» de su plato de tal modo que incluso las partículas de oro más diminutas estén en el fondo. Luego, incline el borde más alejado de su plato y comience a sumergir ese lado dla batea lentamente dentro y fuera del agua. Cada vez que la batea se retira del agua, una pequeña cantidad de arena negra se rebosará hacia afuera por el borde del plato; al usar este método, la cantidad de material que se desliza con cada inmersión será fácilmente visible. Digo «visible» porque es necesario vigilar de cerca el concentrado a medida que lo hace. Por alguna extraña razón que no puedo explicar, el oro tiene una forma de abrirse camino hacia la parte superior del concentrado durante este proceso, y tan pronto como vea láminas de oro acercándose al borde del plato, deben detenerse inmediatamente para re-agitar el oro de vuelta al fondo. Repita el proceso de inmersión y agitación hasta que haya lavado completamente las arenas negras de su plato, o hasta que haya bajado hasta el punto en que solo quedan un par de onzas de material.

Si ha limpiado toda su arena negra y tiene oro puro en el fondo de su plato, la forma más fácil de retirarlo es utilizar el método de «dedo y botella». Moje la punta de su dedo índice con saliva (el agua no funcionará, lo siento) y toque al oro. Las partículas de oro se adhieren a la saliva, y luego puede sumergir el dedo en una botella de muestra medio llena de agua. Cuando el oro topa la superficie del agua, se caerá de tu dedo, y ahora tienes tus partículas doradas exactamente dónde quieres.

Para aquellos de ustedes que todavía tienen un poco de arena negra mezclada con su oro, pueden usar un imán para eliminar la mayor parte de la sustancia no deseada. Esto se logra mejor con una batea plástico para oro, pero en caso de que no tenga uno … bueno, para este propósito, debería.

Todos nosotros hemos visto lo que sucede cuando las limaduras de hierro se vierten sobre un trozo de cartón rígido y cuando un imán corre por debajo. Las limaduras se mueven donde sea que se mueva el imán, y el mismo principio se usa para separar las arenas negras magnéticas del oro. Acerca del único requisito previo para realizar este experimento es que las limaduras de hierro estén secas, y lo mismo es cierto en el caso de concentrados de arena negra. Para secar las arenas negras, extiéndalas adelgazándolas en el fondo de una batea para oro y coloque la batea a plena luz del sol: el calor del sol secará la arena en un par de horas.

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Una vez que tus arenas negras se hayan secado por completo, golpéalas hacia abajo hacia un lado de tu plato (uno de plástico, recuerda) y mantén la batea inclinado. Toque un imán fuerte en la parte inferior dla batea justo debajo del acumulado de concentrado; esto causará que la arena negra se atraiga inmediatamente hacia el imán. Mueva el imán en un movimiento circular debajo del concentrado para recoger todo el material magnético posible, y luego desplace el imán – con la arena negra capturada hacia el lado alto de la bandeja. Cualquier regalo de oro ahora se encontrará en el lado bajo de su plato en un estado prácticamente libre. Puede darle el «tratamiento de saliva». Si todavía queda arena negra residual después de emplear el imán, será una hematita no magnética relativamente liviana. Es una cuestión simple eliminar este material utilizando el ahora- proceso familiar de inmersión: el hierro de hematita es tan liviano que generalmente no requerirá una fuerza adicional que pueda lavar el oro fuera de su plato.

Hoy en día, se tiende a hacer mucho hincapié en la «velocidad de plateo», que no siempre es algo bueno. Muchas personas pueden platear oro tan rápido como un rayo, e incluso hay «torneos» nacionales e internacionales para determinar el «Campeón del mundo de plateo de oro», etc. En lo que respecta a este autor, este tipo de cosas no pueden considerarse un plateo de oro legítimo, porque los concursantes usan arena liviana uniformemente clasificada y salada con cinco o diez pepitas pesadas que son imposibles de perder. El tiempo promedio que le toma a uno de estos supuestos «expertos» para llegar a las pepitas es de veinte segundos, pero si tuviera que entregarles una batea lleno de arena negra, rocas, trozos de arcilla, raíces, etc., yo ¡dudo si la mitad de ellos pudiera llegar al oro puro en veinte minutos! Recibiré cartas sobre eso.

Si llegaste recién al fascinante mundo del plateo de oro, te recomiendo que lo tomes con calma, por lo menos durante un tiempo, en lo que respecta a la velocidad; una vez que hayas adquirido la habilidad y la confianza en tí mismo, puedes empezar a pensar en poner tu nombre en el Libro Guinness de los Récords como «Extraordinario Plateador de Oro».