El problema de tratamiento de minerales de plomo-zinc oxidados para la producción de concentrados de plomo y zinc de alto por flotación es un problema complejo debido a la naturaleza de los minerales y a la blandura de los minerales de plomo y zinc. El mineral para el tratamiento es un mineral de carbonato de plomo y zinc en una ganga de carbonato de calcio y sílice. La asociación de los minerales y la ganga requiere una malla de 65 micras para la liberación. El problema es producir grados comercializables de concentrados de plomo y zinc.

Circuito de Flotación Pb-Zn

El proceso a describir fue desarrollado a partir de un estudio exhaustivo de los minerales involucrados. Muchas teorías fueron exploradas para responder al objetivo de producir calidades comercializables de concentrados de plomo y zinc económicamente. La simplicidad y flexibilidad de esta opción a hacen particularmente interesante para un período de los bajos precios de los metales. El uso de un sulfidizante para activar los minerales de plomo oxidados y control de la activación es considerada como etapa previa a la flotación de óxidos.

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Flotación de Minerales Oxidados Plomo-Zinc

Chancado del Mineral Oxidado Plomo-Zinc

El diseño del circuito de chancado utiliza un circuito abierto en dos etapas para reducir el mineral por ejemplo a menos ¾ de pulgada para alimentar al molino de bolas. El tamaño de los equipos del circuito de chancado dependerá del tamaño del mineral y el tonelaje de material que puede entregar la mina.

Molienda del Mineral Oxidado Plomo-Zinc

El mineral chancado es alimentado por medio de una faja transportadora a un molino de bolas que funciona en circuito cerrado con un clasificador de tamaño cuyo rebose o fracción fina debe ser menor a 65 mallas.

Acondicionamiento y Flotación del Mineral Oxidado Pb-Zn

El rebose de clasificador pasa a un acondicionador donde el sulfuro de sodio es agregado para sulfidizar los minerales de plomo oxidados. Los minerales de plomo son sometidos a la flotación utilizando xanthates o mercaptanos y aceite de pino para producir un concentrado de flotación primaria el cual se limpia dos o tres veces para producir un concentrado de alto grado de plomo de grado comercial.

Los relaves de flotación de plomo pasan a un ciclón húmedo para realizar una separación de lamas. El rebose del ciclón pasa a un hidroclasificador que es operado para producir un rebose que contiene lamas de al menos 20 micrones. Este paso es a menudo necesario para extraer las lamas finas que interfieren en la flotación de minerales de zinc oxidados.

La descarga gruesa del ciclón y del hidroclasificador representa el alimento a la sección de flotación de zinc. Los productos combinados se dirigen a un acondicionador de zinc donde carbonato de sodio, silicato de sodio y un coloide orgánico se agregan a dispersar los finos que podrían interferir con la flotación. Los reactivos adicionales requeridos para la flotación de zinc son el sulfuro de sodio, aminas primarias y un espumante que se añaden a la descarga del acondicionador en el orden indicado y antes de entrar en las celdas de flotación. El concentrado primario de zinc se limpian dos o tres veces para producir un concentrado de zinc de alta calidad.

La flotación de plomo y zinc se realiza en celdas de flotación mecánicas que proporcionan el máximo grado de concentrados y la máxima flexibilidad para el retratamiento continuo de los flujos intermedios del circuito de limpieza.

Espesamiento y Filtración de Concentrados de Pb y Zn

Los concentrados de plomo y de zinc son enviados a sus respectivos espesadores antes de la filtración. La descarga inferior del espesador en aproximadamente el 60% de los sólidos es bombeado a un filtro de disco por medio de una bomba de diafragma. Las tortas del filtro se dirigen a tolvas de almacenamiento.

Muestreadores de la Planta de Plomo-Zinc

Los muestreadores automáticos se usan para muestrear el alimento, concentrado y relaves. Una porción de los relaves de la flotación de plomo sección es extraída y tratada en el laboratorio. Los resultados y condiciones de flotación pueden controlarse fácilmente mediante la observación del concentrado y resultados del laboratorio.

Resultados de Pruebas

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PRUEBAS DE LABORATORIO

El Laboratorio de Metalurgia está disponible para ayudar a determinar el proceso correcto para el mineral. Es importante indicar que no hay sustituto para la experiencia. Los costos por los trabajos de prueba representan gastos importantes y se recomiendan como un medio de eliminar el riesgo en las inversiones mineras. Detalles adicionales deben de solicitarse al laboratorio.

Flotación Plomo-Zinc

Varios procesos han sido desarrollados para la separación selectiva de sulfuros plomo-zinc por dos etapas de flotación, pero el único método que se emplea ampliamente para justificar una descripción considera que los minerales de zinc están deprimidos inicialmente por el cianuro de sodio y/o sulfato de zinc, permitiendo la galena, que permanece inalterable, pueda flotar en la primera etapa. Aunque la función principal del cianuro es deprimir los sulfuros de zinc, también tiene una acción similar sobre la pirita presente en el mineral. La adición de sulfato de zinc, por lo general, aunque no necesariamente, intensifica el efecto depresor; en muchas plantas, se utiliza solo el cianuro de sodio. Por otro lado, en algunos casos mejores resultados se han obtenido mediante el uso de sulfato de zinc sin cianuro, pero el método no es muy exitoso si la pirita está presente, ya que el sulfato de zinc no tiene normalmente una poderosa acción depresora sobre los sulfuros de hierro.

La pulpa se mantiene por lo general a un valor de pH en el rango 7.5-8.0 con carbonato de sodio, que también sirve para precipitar sales disueltas liberadas durante la molienda. Es práctica común de poner la carbonato de sodio en la molienda primaria y añadir los reactivos depresores posteriormente. El cianuro de sodio y sulfato de zinc normalmente requieren un período de contacto con la pulpa de 10 a 20 minutos, y dado que a veces es necesario y generalmente preferible para controlar con considerable precisión, un tanque de acondicionamiento se instala normalmente adelante del circuito de flotacion primaria. La galena flota con la adición de ácido cresilico o aceite de pino junto con uno o más colectores, los minerales de zinc estan en los relaves de plomo y se envian a la segunda etapa de flotación.

El Ácido Cresilico es generalmente es preferible al aceite de pino en razón de su mayor selectividad; si la espuma es demasiado fragil, la creosota se puede agregar para aumentar su consistencia. Los xantato etilicos y amilicos, ya sea solos o en combinación, pueden ser utilizados como promotores, pero aerofloat con o sin una pequeña cantidad de tiocarbanilida a veces resulta más satisfactoria. Con esta última mezcla al trata minerales piriticos, se tiene la ventaja de que la flotación de la galena es más fácil de controlar, ya que los reactivos tienen menos tendencia a colectar la pirita. La cal puede sustituirse por carbonato de sodio, pero debido probablemente a su efecto depresoror sobre los sulfuros, incluida la galena, su uso no es satisfactorio a menos que uno de los más poderosos xantatos esten empleados, especialmente xantato de amilo. La acción de un xantato superior, sin embargo, es tan fuerte que a veces más cuidado debe ser tomado para garantizar la efectiva depresión de Esfalerita y Pirita, mucha de la cual podría estar presente en el concentrado de plomo

La adición de reactivos en el circuito de flotación de plomo se halla en el siguiente rango:

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Es la práctica habitual para la primera etapa de flotación una pulpa gruesa tanto como sea posible, ya que los reactivos que constituyen parte del costo operativo y su consumo depende en gran medida de la proporción de agua en la pulpa. El ratio liquido/solido raramente está por debajo de 3/1 y es frecuentemente tan alto como 1.5/1. A menudo es posible obtener una pulpa espesa, especialmente a la hora de moler un material fuertemente mineralizado con un mineral grueso o de tamaño mediano, pero cuando no se puede tener una elevada cantidad de sólidos, es conveniente instalar una etapa de espesamiento entre las secciones de molienda y flotación para reducir la dilución. A veces, sin embargo, a veces no es bueno un contacto demasiado largo de los reactivos con la pulpa ya que se perjudica la flotación, en cuyo caso se debe considerar con bastante precisión los tiempos de acondicionamiento.

Los relaves de la etapa de flotación de plomo pasan directamente al acondicionador de zinc, donde se agrega sulfato de cobre para activar los minerales de zinc. Cal se introduce generalmente en este punto para deprimir la pirita y mantener la alcalinidad de la pulpa en el valor pH requerido, normalmente entre 10 y 11. Carbonato de sodio no se emplea. La adición de espumante y de los colectores se realiza despues de regular el pH.

La adición de reactivos en el circuito de flotación de zinc se halla en el siguiente rango:

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Si un concentrado de pirita es necesaria, esto generalmente puede obtenerse enviando los relaves de la flotación de zinc directamente a una tercera etapa, donde se adiciona de 0,05-0,15 kg por tonelada de aceite de pino y 0.05-0.1 kg/t de xantato amilico de potasio, el último reactivo está especialmente indicada para el propósito.

Las instalaciones destinadas para el tratamiento de plomo-zinc y plomo-zinc-minerales de hierro son más a menudo equipadas con celdas de flotacion mecanicas del tipo Sub A. No parece haber ninguna razón paara que las celdas de flotacion neumáticas no tengan resultados igualmente buenos, excepto cuando la agitación prolongada es necesaria para el éxito de la flotación.

Como regla general, una sola etapa de tres limpiezas es suficiente en la sección de flotación de plomo. Tres etapas de limpieza y una etapa de agotamiento despues la flotacaion primaria son generalmente necesarias en la sección del circuito de flotación de zinc. Un concentrado de pirita limpio, si se requiere, a menudo puede hacerse sin etaapas de limpieza; de lo contrario, una segunda etapa de limpieza y una etapa de flotacion de agotamiento puede considerarse.