El problema de tratar minerales oxidados plomo-zinc para la producción de concentrados de plomo y de zinc de calidad superior es un problema complejo debido a la naturaleza de los minerales y para las características suaves de las lamas que se generan de los minerales de plomo y de zinc.

El mineral a ser tratado en este caso es un carbonato de cinc de plomo-zinc en una ganga silícea con carbonato de calcio. La asociación de los minerales y ganga requiere una molienda a 65 mallas para una buena liberación. El problema es producir concentrados comercializables de plomo y de zinc.

Diagrama de Flujo

Este diagrama de flujo fue desarrollado luego de un estudio exhaustivo de los minerales involucrados. Muchas teorías fueron evaluadas para llegar al objetivo de producir concentrados comercializables de plomo y de zinc económicamente. La simplicidad y la flexibilidad de este diagrama de flujo es en particular deseable en una época cuando hay precios bajos de metales. El uso de un agente sulfidizante para activar los minerales oxidados de plomo y el control y/o la remoción del reactivo que es consumido por las lamas se considera adelante de la sección de flotación de zinc oxidado.

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Sección Chancado

El diseño considera un circuito de chancado abierto de dos etapas con una capacidad de 100-275 toneladas por 24 horas para reducir el mineral a menos ¾ de pulgada y que luego se alimente a un molino de bolas. El tamaño de equipo de chancado dependerá del tamaño de mineral y el tonelaje de mineral que puede enviarse al circuito de chancado.

Molienda

El mineral chancado a menos ¾” es alimentado por medio de una faja transportadora a un molino de bolas que opera en circuito cerrado con un clasificador espiral a producir uno producto menor a 65 mallas en el rebose del clasificador.

Acondicionamiento y Flotación

El rebose del clasificador pasa a un acondicionador donde sulfuro sódico es añadido para sulfidizar los minerales oxidados de plomo. Los minerales de plomo sulfidizados son flotados usando xantatos o mercaptanos y aceite del pino para producir un concentrado primario que es limpiado dos o tres veces para producir un concentrado de primera calidad comercializable.

El relave de la flotación de plomo se bombea a un ciclón para hacer una separación primaria de las lamas. El rebose del ciclón pasa para un Hidroclasificador cuyo rebose turbio contiene partículas menores a 20 micras. Este paso es necesario para quitar los finos que interfieren en la flotación de los minerales oxidados de zinc.

La descarga gruesa del Hidroclasificador y el ciclón representan el alimento de la sección de flotación de zinc. Los productos combinados fluyen a un acondicionador de zinc donde el carbonato sódico, el silicato sódico y un coloide orgánico se agregan para dispersar la pulpa y separar las lamas que podrían interferir con la flotación. Los reactivos adicionales requeridos para la flotación de zinc son el sulfuro sódico, aminas primarias y un espumante que son añadidos a la descarga del acondicionador en la orden indicó y antes de entrar en las celdas de flotación. El concentrado primario de zinc es limpiado dos veces para producir un concentrado de alto grado de zinc.

La flotación de plomo y de zinc se efectúan en celdas mecánicas que generan un concentrado máximo grado y tienen la máxima flexibilidad para el retratamiento continuo de los productos intermedios generados dentro del circuito de flotación.

Espesamiento y Filtración

Los concentrados finales de plomo y de zinc son bombeados a los Espesadores y la descarga inferior de este es enviada a filtración. La descarga del espesador contiene cerca de 65-70% de sólidos y es bombeado por medio de una bomba de diafragma o centrifuga a los filtros de disco. El producto de la filtración pasa a tolvas de almacenamiento.

Muestreo

Los muestreadores son usados para tomar muestras del alimento, concentrado y relaves. Una porción de los relaves de la sección de flotación puede ser muestreado para evaluar el rendimiento del circuito. Los resultados de la flotación y las condiciones pueden estar controlados por medio de una mesa de concentración gravimétrica.

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PRUEBAS DE LABORATORIO

El Laboratorio para efectuar pruebas está disponible para ayudar a determinar el diagrama de flujo correcto para su mineral. No hay substituto para la experiencia. La consulta está sin obligación. El costo de laboratorio es un gasto moderado y es recomendado para eliminar los riesgos en la operación.