Los sulfuros de cobre son normalmente concentrados por flotación mientras los óxidos experimentan tratamientos siderometalúrgicos. El mineral mixto de cobre puede ser tratado por métodos combinados de flotación y lixiviación, y la precipitación de la porción oxidada, o viceversa. También el proceso de lixiviación-precipitación-flotación ha sido exitosamente aplicado.

Sin embargo, cuándo el óxido o los minerales mixtos tiene ganga calcárea y el consumo ácido es demasiado alto, la sulfidización o la lixiviación con amonio tiene que ser aplicada. Cuando estos dejan de dar soluciones simples y económicas, ninguna de las alternativas metalúrgicas es consideradas. Entonces es cuando el Proceso de Segregación provee posibilidades nuevas, para óxidos y los minerales mixtos con o sin ganga calcárea pueden ser recuperaciones económicamente y razonables, y el oro y plata pueden ser obtenidos como productos recuperables. Como es sabido, en el tratamiento por lixiviación estándar de minerales cupríferos, la plata y los valores de oro están generalmente perdidos.

proceso de segregación para minerales mixtos de cobre

Diagrama de Flujo

Un flowsheet típico para este proceso demanda el chancado en tres etapas de mineral original con un producto menor a 10 mallas. La mezcla de mineral chancado con cantidades pequeñas de sal común y coque se trata en un horno rotatorio a 750° C en una atmósfera controlada. Durante la tostación, la volatilización de compuestos de cobre es efectuada sobre la superficie de coque. Así el cobre, originalmente diseminado en el mineral, se segrega en la superficie de partículas de coque. El mineral segregado es luego molido en un molino de bolas y flotado en una forma convencional. El proceso de segregación no afecta minerales de cobre sulfurados, ellos flotan conjuntamente con la carga segregada en un concentrado común.

CHANCADO Y MOLIENDA

El mineral es alimentado desde la tolva de gruesos, es chancado en tres etapas: primero una chancadora de quijadas produce un producto menos 2″; Luego en una segunda etapa se genera un producto menos ½», y finalmente en una tercera etapa de genera un producto menor a 10 mallas. En las primeras dos etapas los finos son separados con una parrilla estacionaria y con una zaranda vibratoria, respectivamente, y la última etapa es realizada en un circuito cerrado para garantizar el tamaño de alimentación para la planta de segregación.

TRATAMIENTO DE SEGREGACION

El mineral a menos 10 mallas se mezcla con aproximadamente 1% de sal común y la misma cantidad de coque fino. El tamaño de sal común no es muy importante, aunque para una mejor mezcla una sal fina es preferida; El coque debería estar molido a menos 48 mallas. También, para la segregación correcta, el mineral debe contener 2-3% de humedad.

El mineral preparado es alimentado a un horno rotativo, el cual se calienta a 750 Oc. El tiempo de contacto es de alrededor de 20 minutos y el control de atmósfera del horno es esencial. El mineral segregado es entonces enfriado a la temperatura normal en un enfriador rotativo para evitar re-oxidación de cobre metálico

MOLIENDA Y CLASIFICACION

El mineral segregado y enfriado es alimentado a un circuito que consta de un Molino de Bolas y un Clasificador. El mineral es molido a menos 65 mallas, a fin de que partículas segregadas de cobre están liberadas del coque y los sulfuros presentes en el mineral están liberados de la ganga acompañante. El siguiente paso es la flotación y debería ser efectuado en un circuito alcalino y desde que el mineral tiene la tendencia a acidificarse en el proceso de segregación, alguna cal debería ser añadida al circuito para obtener un pH entre 9 y 10 y proteger el circuito de molienda de la corrosión

FLOTACION

El mineral molido pasa a un Acondicionador para adicionar colectores y el espumante. Estos son de tipo estándar destinados para la flotación de cobre nativo y los sulfuros de cobre. LA flotación estándar es usada. Para impedir la flotación de la ganga y contaminación del concentrado, cantidades pequeñas de silicato sódico pueden ser útiles. Si la colección de concentrado es difícil, la remolienda del concentrado puede ayudar, antes de un nuevo intento de flotación.

ELIMINACION DE AGUA DEL CONCENTRADO

Se efectúa en el modo usual en un espesador y un filtro de discos.

METALURGIA DEL PROCESO

proceso de segregación para minerales mixtos de cobre descripcion