Recuperación de Pirita de Relaves por Flotación

La pirita por mucho tiempo ha sido utilizada coma una fuente de azufre, y su recuperación como un subproducto de la flotación de ciertos minerales es bien conocido. Los tonelajes grandes de los relaves de una planta que se han acumulado como resultado de operaciones diversas de molienda frecuentemente contienen cantidades significativas de pirita. En muchos casos estos relaves pueden ser con los que se trató para producir concentrados de pirita que son una fuente adecuada de dióxido de azufre para la manufactura de ácido sulfúrico. Tales concentrados normalmente deben contener de azufre al menos 48%.

Diagrama de Flujo para Flotar Pirita de Relaves

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El tratamiento inicial de los relaves antes de la recuperación de pirita dependa de la fuente y tamaño de la partícula del material a ser tratado. El material fino, como los relaves de flotación, normalmente no requiere reducción de tamaño antes de flotar la pirita. Por otra parte, los relaves gruesos como esos produjeron operaciones con concentración gravimétrica, deben estar molidos para proveer un producto adecuado para la flotación. Se presentan los diversos tipos diversos de relaves y los métodos de tratamiento.

RELAVES FINOS

Los relaves finos pueden ser extraídos secos y enviados a la planta por camión o ellos puede ser extraídos hidráulicamente de la cantera y la pulpa resultante bombeada para la planta. En cualquier caso, los relaves deberían ser pasados por una zaranda antes del tratamiento para quitar el material muy grande y alguna otra impureza.

Las superficies de pirita contenidas en relaves antiguos están frecuentemente oxidadas a tal grado que la recuperación por flotación puede ser difícil. Por lo tanto, la remoción de las películas oxidadas puede ser necesario para lograr una recuperación satisfactoria de un producto de pirita con pureza aceptable.

La remoción de las películas oxidadas de la superficie se puede efectuar por lavado a densidades de sólidos de 70-80% en un equipo de atrición. Esta máquina es equipada con hélices cubiertas con jebe y de tipo de la turbina que promueven una intensa acción entre partículas que ayuda a que se remueven los recubrimientos oxidados indeseables de la pirita. Los relaves extraídos en seco pueden ser diluidos con agua hasta la consistencia correcta para la atrición. Los relaves extraídos hidráulicamente normalmente requieren espesarse quitar el agua excedente antes de la atrición.

RELAVES GRUESOS

Los relaves en los cuales la pirita no está libre de los minerales asociados o, que es demasiado grueso para ser manipulado por la flotación tan pronto son extraídos, primero debe reducirse al tamaño correcto de la partícula por molienda. Esto se efectúa en un molino de bolas en circuito cerrado con un clasificador en espiral.

ACONDICIONAMIENTO

Los relaves lavados, o el rebose del clasificador del circuito de molienda, según sea el caso, fluyen para un acondicionado donde los reactivos se agregan para activar la pirita. Con este propósito un xantato u otro colector es normalmente usado. Desde que la pirita generalmente responde más satisfactoriamente para la activación en un circuito ácido, el ácido sulfúrico en una cantidad lo suficiente como para producir un pH de 6 o debajo es también añadido al acondicionador.

FLOTACION

Del acondicionador la pulpa se dirige al circuito de flotación. Las celdas son arregladas para tener una etapa de flotación primaria, una etapa de agotamiento, y una etapa de limpieza, y una final. Las espumas de las celdas de agotamiento son recirculadas por gravedad para la segunda celda del circuito primario para el retratamiento. La espuma del circuito de flotación primaria para la primera etapa de limpieza. Si las partículas del concentrado de limpieza presentan partículas mixtas, estás son remolida en un molino de bolas funcionando en circuito cerrado con un ciclón clasificador. El rebose del clasificador luego es enviado al circuito de limpieza final. Desde que la limpieza final de pirita puede ser efectuada en un pH de 6.5 para 7.0, la cal puede ser añadida al circuito de remolienda para neutralizar el ácido excedente, así evitando el costo de tener equipo a prueba de ácido en esta parte del proceso de tratamiento.

La limpieza final normalmente consta de dos etapas y los relaves del circuito de limpieza se recirculan como alimento al circuito de flotación primaria.

ESPESAMIENTO Y FILTRACION

El concentrado de flotación de pirita es bombeado a un espesador para quitar agua excedente antes de filtrar. Una Bomba descarga el concentrado espesado para un Filtro de Discos. Desde que el filtro es a menudo operado en intervalos fijos, suficiente capacidad de espesamiento es necesario para adecuadamente almacenar los concentrados acumulados durante paradas del filtro. La Bomba de descarga regulable sirve para la recirculación de los sólidos espesados al espesador durante tales períodos.

Donde el agua debe ser recirculada, los relaves de la flotación primaria son espesados en un espesador y el agua del rebose es recirculada.

MUESTREO

Posibles variaciones en la alimentación hacen necesario tomar muestras con cortadores en diversos puntos como la alimentación, concentrado, y relaves.

Resumen

Aunque el diagrama de flujo descrito está diseñado específicamente para la recuperación de pirita de relaves antiguos, puede usarse, con ciertas modificaciones, para la recuperación de otros minerales de los relaves.

PRUEBAS DE LABORATORIO

La economía de procesar relaves depende de muchos factores que pueden influir en el tonelaje de relaves a ser alimentados. Por eso el muestreo cuidadoso y extensivo del depósito de relave es esencial. Pruebas de laboratorio deberían ser seguidas por pruebas piloto para asegurar que el molino tiene la flexibilidad para encontrar la composición de alimentación adecuada. Desde que una planta recibe relaves de varios depósitos, se requiere de un conocimiento completo de todos los depósitos a fin de tener los componentes adecuados adecuadas que el diagrama de flujo tenga la flexibilidad adecuada.

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