Equipos Minero

Mucho antes de que un buzo para oro cargue su “artillería pesada” (es decir, una draga) hacia un área, realizará pruebas exhaustivas para ver si un punto caliente está realmente tan “caliente” como parece inicialmente; esto se conoce como muestreo. El muestreo se realiza con un mínimo absoluto de equipos livianos, y un prospector experimentado puede recorrer una milla o más de ríos al día para verificar áreas que muestran indicaciones evidentes de oro. Una vez que haya localizado posibles “puntos de caída”, él tomará muestras de las trampas de oro más fácilmente accesibles del área para comprobar su valor.

Hay dos métodos básicos para muestrear una corriente. Puedes buscar rastros de oro sobre la línea de agua perforando agujeros de prueba en barras de grava, limpiando grietas en el lecho rocoso de la superficie expuesta y plateando las raíces de plantas y malezas que crecen al borde del agua (las raíces son ideales para atrapar piezas de oro más pequeñas cuando están sumergidas en la etapa de inundación; actuando como “tentáculos”). Pero para decir la verdad, a la larga te irá mucho mejor si aprendes y dominas el método profesional de muestreo: los profesionales lo llaman “cortadores” o “perforación de hendiduras”. Cortar (o perforar, como prefiera) implica la inspección subacuática de trampas de oro mediante el uso de traje de buceo, máscara facial, tubo de respiración y herramientas de mano simples. No es necesario ser un maestro de las técnicas de buceo subacuático para cortar, pero necesitará un poco de conocimiento de algunos de los equipos básicos que son necesarios.

Un obstáculo importante que enfrentan todos los cortadores en las corrientes con oro de las montañas es el agua fría. Dependiendo de la época del año, la temperatura del agua puede variar desde los treinta hasta los setenta grados Farenheit. Es difícil para una persona soportar agua más fría que la temperatura corporal normal durante un período de tiempo prolongado, y es necesario algún tipo de traje de buceo que proteja al buzo. Hay muchos estilos de trajes de buceo fabricados hoy en día, pero todos se dividen en una de dos categorías: trajes “húmedos” o trajes “secos”.

El traje de buceo seco fue el primer traje protector de “exposición” a ser presentado, y ha estado presente desde finales de 1800. De hecho, es la “armadura subacuática” que se describió en el Capítulo Dos. Los trajes secos actuales, por supuesto, son considerablemente mejores que el equipo original, pero hay suficientes similitudes para que los dos trajes parezcan prácticamente iguales.

Un traje seco está hecho de lámina de goma delgada, y es holgado con excepción en los tobillos, las muñecas y el cuello, donde debe quedar ajustado para mantener el agua fuera. Es común que un buzo use ropa interior de lana “long John” debajo de un traje seco para el aislamiento térmico, mientras que este traje hace un buen trabajo al mantener fuera el agua, la goma delgada no hace mucho para proteger del frío. El traje de buceo seco no es muy popular entre los buceadores de oro porque es muy fácil que la lámina de caucho se rompa con las rocas y otros objetos subacuáticos. Además, la presión del agua que se encuentra a profundidades más grandes de lo normal comprime los pliegues y arrugas en el caucho contra la piel del buzo, lo que produce una incomodidad considerable.

El tipo más avanzado de traje de buceo seco fabricado hoy en día está hecho de caucho de neopreno. En uso, está parcialmente inflado con aire para formar una “zona de amortiguación” virtualmente impermeable entre el traje y la piel del buzo. Este tipo de traje seco está hecho a la medida de la persona que lo llevará, y está indicado para el buzo que necesita la máxima protección contra los efectos del agua fría. A pesar de la etiqueta de precio que con frecuencia llega poco, los buceadores para oro inmediatamente se enamorarán de este traje la primera vez que vean uno colgado del estante en su tienda de buceo local.

El traje de buceo húmedo es el tipo utilizado por la gran mayoría de los buzos de hoy en día, incluidos los que bucean por razones distintas a la recolección de oro. El traje húmedo está hecho de caucho de neopreno y viene en diferentes espesores. Un traje mojado es ajustado a la medida (como el traje seco inflable, con frecuencia se adapta a las medidas de cada individuo) y se adapta como una “segunda piel”. El agua del exterior se filtrará lentamente a través del neopreno y quedará atrapada entre el traje y la piel del buzo. Después de unos minutos de esfuerzo físico, la temperatura corporal del buzo calentará esta agua atrapada, formando una capa cálida y aislante que permite al buceador trabajar cómodamente durante varias horas. Un buceador con la intención de realizar un corte (y eventualmente dragar) en ríos fríos de la montaña generalmente elegirá un traje húmedo “Farmer John” de un cuarto de pulgada de espesor, junto con una capucha de neopreno, botines y guantes para completar el paquete.

Antes de ahondar en los principios reales del corte y muestreo, familiaricémonos con los accesorios básicos de “mano” de la profesión de los buzos para oro. Con referencia a la Figura 34, podemos ver que hay nueve piezas de equipo que componen el juego de herramientas del cortador. Son la máscara facial, snorkel, un robusto martillo de roca totalmente metálico, una barra de palanca con “viga en I”, herramienta de excavación, pistola de succión, un par de pinzas largas, una botella de muestra para guardar hallazgos de oro y una bandeja para plateo de oro. (La máscara y el snorkel se consideran accesorios porque se pueden usar con o sin un traje de buceo completo.) A medida que estudiemos los diversos pasos empleados en el corte, discutiré estos implementos en el orden en el que se usan comúnmente.

dragas de oro aqui se puede

Después de ubicar un área donde se hayan depositado materiales pesados, deberá ponerse su traje mojado (o seco) y realizar una inspección subacuática cuidadosa del lecho de roca. Saque su máscara facial y el snorkel, coloque el tubo de snorkel en la banda para la cabeza de su máscara y ajuste el último al tamaño correcto; ahora está listo para sumergirse y realizar su investigación preliminar.

Un buceador libre que solo usa traje húmedo, mascarilla y tubo respiratorio tenderá a comportarse como una boya y flotar en el agua, y puede aprovecharlo al emplear un simple movimiento de mano para impulsarse a través de la corriente mientras mantiene la cara bajo la superficie, inspeccionando el fondo. Al estar en el fondo de la corriente, tenga en cuenta mentalmente las siguientes condiciones: ¿Es el lecho de roca tan liso como una mesa o está lleno de grietas? Si hay grietas, ¿atraviesan la corriente en un ángulo ideal y perpendicular? Si tienen dirección paralela con la corriente, ¿hay puntos angostos que actúen como trampas de oro?

Al realizar una vigilancia submarina inicial, es una buena idea inspeccionar la sobrecarga de material en sí. Esté atento a las áreas donde la sobrecarga consiste en rocas muy grandes incrustadas firmemente en las gravas circundantes, sin clasificación y gruesas. Cuanto más gruesa y más compacta esté la sobrecarga, es más probable que haya estado en ese lugar durante muchos años, lo que indica que hay un terreno de dragado potencialmente bueno debajo. Una cosa que tendrá que aprender es cómo diferenciar entre la vieja sobrecarga “original” y la recientemente depositada “grava de inundación” que puede rellenar por completo un agujero previamente dragado en un lapso de tiempo de solo dos o tres años. Muchos dragadores dicen que no se puede decir la diferencia entre los dos y, para ser honestos, en muchos casos tienen razón, un río tiene una manera de cuidarse a sí mismo, al “limpiar la pizarra” de todos los ejercicios de dragado anterior. Un cortador experimentado, sin embargo, generalmente puede reconocer una sobrecarga “reciente” debido a la ausencia absoluta de rocas monstruosas. Si un dragador hace unos años abrió un hoyo en la sobrecarga en el lugar donde usted está muestreando y retiró todas las rocas grandes del área, son altas las posibilidades de que las sucesivas escorrentías de primavera llenen el agujero con rocas pequeñas, lo cual es muy probable que se asemejen mucho a gravas “clasificadas”. Por “clasificadas” me refiero a gravas de tamaño uniforme y aspecto “clasificado”. También estará presente en la “nueva” sobrecarga grandes cantidades de arena fina que actúa como “material de embalaje” para la grava pequeña. Aquí hay otra manera de saber si un punto se ha dragado previamente (siempre que no haya habido una “inundación asesina” en los años que comprenden el periodo, lo que habrá eliminado toda la evidencia). Si, al inspeccionar la sobrecarga, te encuentras con un grupo aislado de rocas desnudas apiladas a varios pies de distancia de un gran montículo de gravas “clasificadas”, estás mirando las pilas de relaves “gruesas” y “finas” de una operación de dragado anterior. Los relaves “gruesos” son las piedras segregadas, que eran demasiado grandes para ser absorbidas por la succión de la draga anterior; las pequeñas piedras fueron separadas del sitio de la mina a mano, mientras que las piedras más grandes probablemente se sacaron del hoyo con un “winche” (más sobre eso en el Capítulo Once). El montículo de gravas pequeñas y clasificadas serán los relaves “finos” de la operación; estos fueron absorbidos por el sistema de vacío para eventualmente verterlos por la salida extremo de la caja de compuerta y, por lo tanto, volver al río. Cada vez que vea una “nueva” sobrecarga o pilas de relaves de los tipos que acabamos de describir, puede estar bastante seguro de que alguien ha dragado esta área hace unos años. Puede ser inteligente “cancelar” esta ubicación y buscar en otro lado.

La mejor manera de determinar la favorabilidad de un área para dragado es abrir y “cortar” algunas de las grietas que encontrarás en el lecho rocoso. Las grietas vienen en diferentes longitudes y anchuras, y van desde pequeñas fisuras “finas” hasta grietas mayores que se extienden desde una orilla de un río hasta la otra. Cuando esté presente, preste especial atención a las grietas que se inclinan en medio de la corriente para cubrirse con varios pies de sobrecarga firmemente compactada. Si recupera oro sustancial de la parte expuesta de dicha grieta cerca del banco, puede haber una bonanza esperándole si trae una draga para quitar la sobrecarga de la sección de la corriente central profundamente enterrada. (Figura 35).

Suponiendo que haya localizado una grieta prometedora, necesitará las siguientes dos piezas de equipo de buceo de oro, martillo de roca y barra de palanca. Estas herramientas son necesarias porque cualquier grieta que contenga oro no perturbado se llenará de grava fuertemente consolidada que necesitará un cincelado perfecto para llegar al material dorado. ¡A veces las rocas estarán tan apretadas que pensarás que están unidas con un pegamento epoxi!

El primer paso para limpiar una grieta es eliminar las arenas finas y livianas que a menudo cubren la parte superior. Puede lograr esto fácilmente moviendo su mano rápidamente hacia adelante y hacia atrás sobre la grieta en un movimiento de abanico. En la lengua popular del buceo para oro, esto se conoce como “abanicar la grieta” y la turbulencia así creada eliminará el material más ligero de la grieta, exponiendo cualquier material consolidado debajo. Si no hay grava impactada, la grieta probablemente haya sido limpiada por otro cortador delante de ti. Puede ser prudente dejar este lugar y buscar otro.

Cuando encuentres grava consolidada en una grieta, necesitarás encontrar un punto donde haya un ligero corte en la continuidad del “material de empaque”. Cuando encuentre un lugar así, inserte el punto de su barra de palanca y use su martillo de roca para introducirlo. Después de que tenga éxito en dividir una de las rocas, tendrá un lugar para obtener algo de palanca con la barra. Conduce la barra hacia el orificio creado por la eliminación de la primera roca, y luego martillear de lado en la palanca para aflojar las rocas adyacentes. Martille en una dirección, y luego invierta la situación y golpee hacia el otro lado. Descubrirá que cada vez que extrae una roca en particular, facilitará la remoción de rocas a lo largo de ella. Tomará tiempo, pero eventualmente llegarás al fondo de la grieta donde comienza a estrecharse. Es aquí donde encontrarás los materiales más pesados que se han estado asentando en la grieta a lo largo de los años -arenas negras, clavos viejos, balas, perdigones, monedas chinas (no, no estoy bromeando), y, por último, pero no menos importante, ORO. El oro siempre estará en el fondo de la grieta, y ahora necesitarás tus pinzas largas para extraerlo. Créeme cuando digo que nunca has experimentado una emoción mayor en tu vida que la de sacar pepitas de una grieta y dejarlos caer en tu botella de muestra, ¡escuchando ese delicioso PLUNK! cada vez que una pieza de oro golpea el vidrio.

dragas de oro linea de grieta

Después de que el oro de tamaño considerable haya sido removido de la grieta con las pinzas, use su herramienta de corte para aflojar cualquier material consolidado que quede en la parte inferior. Luego, pegue la boquilla larga de su pistola de succión al fondo de la grieta y “aspire” el material pesado restante; puede ser necesario hacer esto varias veces. Después de haber acumulado una buena cantidad de material, puede limpiar la pistola de succión y dejar caer el contenido en su bandeja para oro en una limpieza rápida.

Echemos un vistazo final a la grieta que tan minuciosamente ha limpiado. ¿Crees que has hecho un buen trabajo, ¿eh? ¿Dices que está tan vacío como el armario de la madre Hubbard? Bueno, piénselo de nuevo -una grieta nunca se limpiará por completo hasta después de haber tomado su palanca y dividir abriendo las fisuras casi invisibles que ocasionalmente se extienden debajo de la grieta. No es fácil limpiar una grieta hasta el fondo absoluto, pero las recompensas a menudo harán que valga la pena. Las fisuras muy delgadas de las que hablo pueden ensancharse en un bolsillo completo una pulgada más o menos por debajo del piso de la grieta normal, y puede dar excelentes resultados. Muchos cortadores principiantes han perdido una bonita pepita porque no estaban al tanto de este hecho, y estoy transmitiéndote esta información para que no te suceda a ti.

Si hay algo que el mundo del buceo de oro necesita más, es un tipo de estándar para determinar las características de un “ensayo rico” en lo que se refiere a una grieta. Esto no será fácil, porque una grieta que se considera rica por un buzo puede ser “estéril” según los estándares de otra persona. Según mis estándares, si recuperas algo más de media onza de oro al día cortando solo, estás en el camino correcto. Te aconsejo que pases más tiempo y arremetas cortando con cuidado sobre otras grietas en el área inmediata, y si todas dan resultados similares a la primera, es hora de considerar traer tu draga. Si todavía cuestionas la riqueza del área después de muestrear las grietas, prueba la sobrecarga. Si obtiene cinco o diez “colores” de buen tamaño de cada bandeja de sobrecarga en general (sin ser quisquilloso con respecto a dónde se toman las muestras), tiene un “tigre por la cola”. Si por alguna razón todavía duda en llevar su draga en este punto, solo llámame, ¡y saldré a dragar en tu lugar! (¿No puedes hablar mal de alguien por intentarlo, ¿verdad?)

¡Así que te has encontrado un punto caliente genuino y honesto! En este momento, probablemente estés listo para regresar a la civilización para resolver tus asuntos, sacar tu draga de entre las bolas de naftalina y despedirte temporalmente de algunos viejos “amores”. Pero espera solo un minuto. ¿Se acordó de tener en cuenta algunos de los aspectos fríos y duros de la logística que forman parte de cada operación minera? Veamos algunos de ellos, y luego tome su decisión final sobre cómo trabajar su “hoyo de gloria”.

En las próximas par de páginas, principalmente voy a hablar con las personas que están seriamente interesadas en la recuperación de cantidades de oro que pagan. Las dragas de oro que se preocupan por la recreación también pueden considerarse, en caso de que alguna vez sufra un caso bastante grave de “fiebre”. Si haces del dragado de oro tu hobby durante un período de tiempo lo suficientemente largo, tarde o temprano tendrás que hacerlo para ganarte la vida. ¡Créame, lo sé!

Un factor muy importante a tener en cuenta es el alcance de una potencial operación de dragado. Será necesario que se haga las siguientes preguntas, y asegúrese de dar respuestas honestas: “¿En qué me estoy metiendo al aceptar un proyecto del tamaño que tengo en la mente? ¿Tendré tiempo suficiente para ver el proyecto hasta el final? ¿Tengo el equipo adecuado para llegar al lecho de roca? ¿Tengo suficiente dinero en el banco para proveerme en la “etapa de pobreza” mientras trabajo para cavar la sobrecarga?

Esas tres palabras en cursiva -tiempo, equipo y dinero- son los tres requisitos previos básicos para participar en una empresa minera. No importa si se trata de una operación de dragado, una mina de agregados o un pozo de petróleo. Si no puede cumplir con los tres requisitos previos, será mejor que dedique sus energías en otro lado. Pero, por ahora, volvamos al dragado de oro.

La accesibilidad tiene mucho que ver con cualquier empresa de dragado. De hecho, puede elegir un lugar de dragado que cumpla con los requisitos de “El Dorado”, pero ¿qué tan difícil será llevar el equipo al área? ¿Hay caminos o senderos cercanos? Si es así, puede ¿un vehículo convencional llegar a la ubicación sin mayor dificultad?

Echemos algunas otras posibilidades. Supongamos que su punto de dragado se encuentra a pocas millas arriba o abajo de la carretera de cruce más cercana. ¿Estás preparado para hacer flotar tu equipo al sitio de minería en balsas como a menudo es necesario? ¿Qué pasa con los rápidos, estrechos y cascadas que pueden bloquear tu camino? Para decirlo sin rodeos, ¿puedes transportar tu equipo a tu punto de perforación sin matarte en el proceso?

Muchas veces una fiesta de dragado (y se necesitan varias personas para llevar a cabo una operación considerable) escogerá un punto de minado lejano en los “boondocks”, sus miembros realmente pasarán más tiempo haciendo entregas de combustible que teniendo el negocio del dragado de oro. La Regla Número Cuatro: “Si te toma cuatro días de provisión de suministros para llevar suficiente comida y gasolina para dragar durante tres días, estás en problemas desde el principio”. Por supuesto, siempre existe la posibilidad de que esté trabajando en un verdadero agujero de gloria, pero si ese es el caso, ¿por qué no gastar una onza de oro a la semana y hacer que sus suministros sean transportados en helicóptero por vía aérea? Así es la cosa. ¡hoy en día!

En este punto voy a dejar que todo lo “esparza el ventilador”, por así decirlo, dejando caer una bomba más. Puede que no te guste lo que voy a decirte, pero es importante que lo leas de todos modos e implantes esto en tu mente.

Aún si tu descubrieras un área que produzca una cantidad considerable de oro de los depósitos de la superficie, tu descubrimiento aún no puede ser indicativo de lo que se encuentra en el fondo de la corriente en la roca madre. Nunca “cuente sus pollos antes de que nazcan” gastando su oro antes de que realmente lo tenga. Es cierto que el lecho de roca puede ser fabuloso, pero una vez más … Aquí es donde entra en escena el elemento de BUENA SUERTE, dicho antiguo y pasado de moda, y no dejes que nadie te diga lo contrario. Si estás en el lugar correcto, en el momento adecuado, vas a golpearlo. Si el “dedo caprichoso del destino” no está de tu lado, es mejor que te vayas a casa y vuelvas mañana. Es así de simple.