Geología de Oro Aluvial – Como Buscar Oro en Rios

Tal vez las teorías más escabrosas que confrontará el dragador de oro principiante son aquellas relacionadas con la geología de placer, también conocida como «la ciencia de la deposición de corrientes». La geología de placer se refiere a las condiciones variables que causan que el oro y otros materiales pesados se depositen en un entorno de flujo de agua. Sin duda, la mejor manera de aprender los pormenores de la deposición de oro es ponerse a los pies de un verdadero «veterano», pero desafortunadamente no muchos de nosotros tenemos acceso a esas personas; por lo tanto, tendremos que estudiar los hechos relacionados con la geología de placer en los libros. Los muchos tipos de corrientes, remolinos y retrolavados que hacen que el oro se deposite en los ríos pueden parecer un poco misteriosos al principio, pero con un poco de estudio se volverán bastante claros. ¡De hecho, incluso te encontrarás tomando un viaje mucho más cerca a ese río o arroyo que cruzas todos los días en tu camino hacia el trabajo!como buscar oro en rios

Hay cuatro tipos principales de depósitos de oro de placer que son de interés para el prospector subacuático, o para esta materia, cualquier otro prospector – estos son placeres residuales, eluviales, de corriente y de banco. Antes de que nos involucremos en la geología de los yacimientos fluviales de oro, nos enteramos de cómo el oro se abre paso en un sistema fluvial. Comenzaremos por la ramificación de una hipotética vena de oro en la pared de un cañón de río y empezaremos a bajar hasta que finalmente lleguemos al curso de agua; este proceso se explicará a través de definiciones de depósitos de placer residual y eluvial.

El primer tipo de depósito de oro de placer se producirá en la superficie del suelo donde sale una veta de oro. Este tipo de placer se denomina depósito residual y se forma cuando la roca original (usualmente cuarzo) se erosiona, dejando oro metálico puro en el lugar del afloramiento. Las vetas con oro ubicadas en un clima húmedo con fuertes lluvias (el sur de Oregón sería un ejemplo a resaltar) se erosionarán muy rápidamente una vez que estén expuestas a la acción de los agentes superficiales, y los placeres residuales resultantes a menudo se extenderán a decenas de pies en profundidad debido a la meteorización extremadamente profunda de la vena original. Dichos depósitos fueron llamados «excavaciones de costura» durante los viejos tiempos.

El siguiente tipo de depósito de placer se llama un placer eluvial, y se forma después de que el oro ha viajado aguas abajo tan solo a unos pocos pies del punto de su afloramiento residual. (Lo opuesto al eluvial es aluvial, que se refiere al oro que ha sido transportado a muchas millas de su fuente original). Un buen ejemplo de un depósito de placer eluvial sería el oro que originalmente surgió en el borde de un cañón de río de 1,000 pies de profundidad y ha sido transportado por las fuerzas de la gravedad y corrientes de agua a quinientos pies hacia abajo, con quinientos pies faltantes antes de que entre en el flujo inferior.

Los siguientes dos tipos de depósitos de placer – banco y flujo- están interrelacionados, y primero discutiremos el depósito que ocurrirá a lo largo de la línea – este es un placer de flujo. Los placeres de flujo serán de mayor interés para el individuo interesado en el dragado de oro, ya que este tipo de placeres se encuentra en, cerca o también debajo de la superficie de un río. Hay muchos tipos diferentes de placeres de flujo, que van desde barras de grava apenas por encima de la superficie del agua hasta depósitos de roca profundamente enterrados en el fondo del río que generalmente contienen más oro que el resto del entorno del río.

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Un placer de banco no es más que un placer de flujo que ha sido dejado alto y seco por la corriente que originalmente lo creó. Los placeres de banco se crean cuando una gran superficie terrestre, que generalmente consta de miles de millas cuadradas, se «rejuvenece» durante un período de cientos de miles de años y se levanta debido a las presiones del interior de la tierra. Si el terreno es levantado suficientemente, las corrientes de agua en el área comenzarán a rebajarlo hacia abajo hasta que alcance su nuevo «nivel base», que será el del nivel del agua. Cuando un río corta hacia abajo durante un período de tiempo suficientemente largo, la capa que ocupó originalmente antes del levantamiento quedará varado por encima del nuevo nivel de la corriente. Los placeres de banco (también conocidos como depósitos de «terraza») suelen ser muy ricos en oro, solo que estas gravas están fuera de su alcance en lo que respecta a lo que interesa al dragador de oro (Consulte la Figura 17, que ilustra los «cuatro depósitos de placer básicos»).

Los factores que gobiernan la ocurrencia de oro de placer en un entorno de río son muchos, y con frecuencia complejos. Hay tantas variables involucradas en la ciencia de la geología de placer que sería virtualmente imposible mencionarlas a todas, pero básicamente, la deposición de materiales pesados en una corriente se basa en la velocidad y el volumen del flujo de agua junto con la forma y la pendiente del canal del río. Añadir agentes obstructores tales como rocas grandes, gravilla, etc., y tendrá otro juego de pelota completamente nuevo.

El oro se transporta en una corriente de agua principalmente durante períodos de alto flujo de agua, como durante la escorrentía anual de la primavera. Debido a que el oro es pesado y tiende a asentarse en hendiduras y grietas en el fondo de un río, la velocidad de una corriente de escorrentía debe ser muy grande para que ocurra el transporte. Una situación ideal para grandes inundaciones y escorrentías sería la siguiente.

canaleta de oro aluvial (1)
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Las montañas en lo alto del país donde nace el «Río X» están cubiertas con uno o dos pies de nieve, y entra una tormenta cálida y lluviosa. Empieza a llover copiosamente, una pulgada, dos pulgadas, cinco, diez, y en cuestión de horas, el Río X comienza a elevarse desde sus bancos con extrema rapidez. Pero el Río X no se está levantando simplemente de las fuertes lluvias, las cálidas lluvias, cuando caen sobre la capa de nieve poco profunda, convierten la nieve en agua que también va al río. (Es un hecho conocido que las fuertes lluvias que caen sobre un manto de nieve poco profundo se derretirán rápidamente, mientras que una capa más profunda de nieve a menudo absorberá grandes cantidades de lluvia).

Han pasado doce horas desde que entró el frente de tormenta, y el río X está furioso como el poderoso Mississippi durante uno de sus frecuentes ataques de ira. Si pudiera observar el Río X en este momento, podría estudiar de primera mano las condiciones que conducen a la deposición de oro de placer. Vería un río que está fluyendo un sucio y fangoso lodo de toneladas de limo suspendido. Verías troncos, ramitas. e incluso árboles enteros flotando corriente abajo con la corriente rápida. Si te atreves a meter la cabeza debajo de la superficie (como si pudieras ver algo, con toda esa agua fangosa), «verías» pequeños cantos rodados que rebotan en el fondo del río como si fueran simples guijarros. Pero si supiera qué cosa buscar, notaría otras cosas también. Por ejemplo, en medio de la poderosa turbulencia, es posible que veas áreas donde las rápidas corrientes dan paso a piscinas tranquilas. Tal vez vería grandes secciones de proyección rocosa en la turbulencia, causando que la corriente gire alrededor en un movimiento de «remolino». ¿O qué hay de ese monstruoso peñasco de veinte pies de ancho en medio del arroyo? ¿Es tu imaginación, o la corriente realmente está «quieta» en su lado aguas abajo?

El «Rio X», como estoy seguro que te das cuenta, es hipotético, sin embargo, las tres características del flujo de agua que acabamos de mencionar son reales y pueden contrarrestarse en cualquier río o arroyo. Estas tres condiciones son variaciones de los dos principios básicos de la geología de placer: (1) Oro y otros materiales pesados se asentarán allí donde la corriente disminuya y precipite su carga, o (2) donde los materiales pesados encuentren una obstrucción que los haga «asentarse».como buscar oro

Uno de los principales factores que afectan la velocidad de una corriente de agua – y por lo tanto la deposición de oro- es el grado de inclinación del canal de la corriente. La pendiente de un canal de corriente (conocida comúnmente como «gradiente») puede variar desde extremadamente empinada hasta casi plana. En general, cuanto más cerca esté de las cabeceras de un arroyo, más pronunciado será el gradiente. Un canal de pendiente pronunciada causará que un río fluya muy rápido, generalmente provoca que el oro sea transportado conjuntamente con poca deposición. Hay excepciones, por supuesto. Si hay obstrucciones importantes en el fondo del canal de la corriente, el oro quedará atrapado sin importar qué tan empinado sea el gradiente (o acelerar la corriente).

A medida que una corriente sale de su cabecera y se acerca a la mitad de su curso, el gradiente del canal disminuirá.

A medida que la pendiente de un canal de flujo decrece, la corriente será considerablemente más lenta, creando condiciones más favorables para la deposición de materiales pesados. La pendiente del canal en el área de la cabecera puede haber sido tan grande como un par de cientos de pies por milla, pero ahora tendrá un promedio de alrededor de treinta o cuarenta pies por milla. La primera figura parece ser el gradiente ideal para la deposición de oro de placer.

La velocidad de la corriente y el gradiente del canal de flujo también tienen mucho que ver con la cantidad de carga no deseada que se depositará en un río. Hay variables, pero en su mayor parte un gradiente pronunciado (junto con una corriente rápida como la que se encuentra cerca de la cabecera) dará como resultado la deposición de una carga relativamente pequeña. Mientras más río abajo vayas, más suave se volverá el gradiente, causando corrientes más lentas y la deposición de más sobrecarga. (Los rangos medios de un río son los más populares con las dragadores de oro, ya que la profundidad de la sobrecarga raramente excede los veinte pies.) Si te aventuras río abajo hacia la desembocadura de un río, el gradiente se vuelve aún más suave, y algunas veces se aproxima a plano de nivel Un ejemplo de esto sería el punto donde un río desemboca en un gran valle al emerger de un terreno montañoso. La sobrecarga en la desembocadura de un río a menudo tendrá cientos de pies de profundidad, completamente fuera del alcance de las dragas de succión convencionales.

Como se dijo en capítulos anteriores, el oro es un metal extremadamente pesado, y cuando ingresa en un canal fluvial, viaja muy dificil. Las piezas de oro más grandes y pesadas siempre recorrerán el camino de menor resistencia en su viaje río abajo. Vamos a estudiar este curioso fenómeno tal como se describe en la Figura 18.

Supongamos que una veta de oro muy rica está ramificada en el lado de una colina sobre el pequeño barranco que se muestra en la parte superior izquierda de la Figura 18. Como la veta de oro es erosionada por los factores descritos, el oro se liberará de su matriz de cuarzo y viajará descendiendo por la colina hasta entrar en el barranco, el barranco finalmente vierte su tesoro dorado en el drenaje del Río X.

El oro de nuestro pequeño barranco entra al Río X en el Punto A, y permanecerá en ese lugar hasta algún momento en el futuro cuando una gran inundación origine suficiente corriente para levantar el oro de su lugar de descanso y comenzar el proceso de transporte aguas abajo. Cuando ocurre un período de movimiento de agua tan brusco, el oro se moverá del punto A a través del río hasta la curva cerrada interior en el punto B. El transporte de oro en un río es fácil de entender si solo recuerdas este hecho básico: «Debido a su peso, el oro viajará corriente abajo en línea recta siguiendo el camino más corto posible desde una curva interior hacia otra curva interior”. Pero regrese, ahora, a la Figura 18.

En el punto B notarás que hay un área sombreada en el interior de la curva. Esta es una barra de grava, y se formó en esta ubicación porque el flujo de la corriente se ralentizó cuando se redondeó el tramo interior de la curva. Cuando un flujo de corriente se ralentiza, el río pierde su poder de transportar el material que transporta en suspensión en los momentos de inundación. En el caso de la curvatura interior aguda en el Punto B, el flujo se reduciría considerablemente, lo que provocaría que los cantos más grandes y los componentes pesados de grava caigan casi de inmediato; uno de esos componentes pesados de grava sería oro.

Después de redondearse el interior de la curva en el punto B, nuestras pepitas de oro hipotéticas se dispararían a través del río X a la cabeza de la más próxima barra de grava grande en el Punto C. El punto C es en realidad una curva larga a manera de arco con una curva interior suave, y en un caso como este el oro y otros materiales pesados se depositarían a lo largo de toda la curva.

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Después de salir del Punto C, nuestras pepitas volverán a dispararse a través del río, esta vez al Punto D. Al viajar por esta curva, nuestro oro encuentra una serie de curvas cuyos cambios interiores forman una línea recta exacta. En un caso como este, el oro recorrerá la línea entre curvas interiores como si alguien marcara un camino con una regla. Nuestras pepitas tocarán los Puntos E, F y G y luego girarán alrededor de la última curva hacia el Punto H donde se acumularán de nuevo; desde aquí, dejan la escena de una vez por todas. Estudien bien esta ilustración, amigos, especialmente las curvas interiores en donde se indican los depósitos de material de grava pesada. A pesar de que el «Rio X» es puramente ficticio, ¡los puntos de deposición que aquí se muestran son cien por ciento genuinas!

En este momento me gustaría señalar que las barras de grava en las puntas de las curvas interiores no son los únicos lugares donde se deposita el oro. El oro de placer y las gravas pesadas de la corriente se acumularán en cualquier lugar donde el flujo de la misma disminuya. Ejemplos de ello serían los extremos finales de los rápidos en donde las corrientes cambian de rápidas a lentas, el extremo superior de las profundidades, las partes superiores de pozas profundas que a menudo actúan como «depósitos de grava» y lugares en un cañón de río donde el canal se ensancha al emerger de los “estrechos». Cuando finalmente llegue a visitar un rio con oro en una montaña real, usted sin duda, detectará muchos más áreas de deposición por si mismo. ¡La práctica te hará bueno!

Buscar lugares de dragado en áreas donde se han depositado materiales pesados puede parecer divertido y aventurero, pero si espera encontrar suficiente oro para que sus esfuerzos de explotación valgan la pena, tendrá que hacer mucho más que realizar una supervisión casual. El hecho de que hayas encontrado una bonita barra ancha de grava o una poza profunda no significa que alcanzarás el premio gordo. El oro que puede esperar recuperar dependerá de la naturaleza del lecho de roca en el fondo del depósito. Brevemente mencioné el tema de la roca madre en un capítulo anterior. pero ahora es el momento de detallarlo.

Como el oro de placer es transportado corriente abajo por la acción de las corrientes, las piezas de cualquier peso sustantivo gradualmente irán descendiendo a través de la sobrecarga hasta llegar al lecho de roca, que constituye un obstáculo sólido, generalmente impenetrable para continuar su trayectoria hacia abajo. Observe cómo uso la palabra generalmente. El lecho rocoso actuará como un nivel de base absoluto para el movimiento hacia abajo del oro si es liso y uniforme, pero el lecho de roca liso dará lugar con frecuencia a tramos que contienen grietas que se extienden hacia el subsuelo rocoso. Piezas pesadas de oro que se mueven hacia abajo a través de la sobrecarga se encontrarán en su camino con estas grietas, y comenzarán de nuevo su movimiento descendente hasta que hayan alcanzado el fondo absoluto. Aquí se quedarán, a veces durante miles de años, a menos que un dragador con el conocimiento adecuado los recupere (Figura 19). Si la idea de que una pieza de oro permanezca en una grieta durante miles de años suena un tanto «definitiva», eso es porque sí lo es. Una vez que una pepita de oro pesada queda apretada en el fondo de una grieta, se requerirá un temblor de tierra de magnitud «diez» para elevar el lecho de roca lo suficiente como para que el flujo de la corriente pueda lavar completamente la carga y eventualmente desgastarlo hasta el lecho rocoso, liberando así el oro.

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Después de haber localizado una sección del río donde se han depositado los materiales pesados, debe hacer una inspección cuidadosa de cualquier lecho de roca visible para encontrar evidencia de la estructura de la grieta. En general, los lechos de roca compuestos de pizarra-filita son más propensos a desarrollar grietas debido a sus «planos de división». En el caso de la pizarra-filita, la división o clivaje se define mejor como la tendencia de una roca a romperse en «láminas». Cuando la pizarra-filita forma el lecho rocoso de un río, frecuentemente se desprenderá a lo largo de sus planos de hendidura al ser golpeada por grandes rocas durante los momentos de inundación. Cuando pedazos de lecho de roca de pizarra-filita se rompen, las grietas que atrapan el oro se mantendrán entre las capas que aún sobresalen. (Figura 20).

Bajo ciertas condiciones, el granito actuará como un lecho de roca favorable, pero con demasiada frecuencia esta roca muy resistente desarrollará un pulido «de sobremesa» que permitirá que incluso la más pesada de las pepitas de oro se lave de inmediato. Si desea prospectar en un área de granito, busque »juntas» donde los bloques grandes de este material se junten, a menudo habrá grietas en tales puntos (Figura 21).

 

Otro tipo de hendidura que es particularmente excelente para atrapar el oro es el que ocurre cada vez que una veta de cuarzo se erosiona, dejando una depresión dentada en la superficie del lecho rocoso. (Figura 22) Las vetas de cuarzo en lecho rocoso son a menudo fuentes de oro, y por ende de muchas pepitas de oro con cuarzo que aún se encuentran en los ríos occidentales hasta la fecha. ¡Este es un premio que vale la pena buscar!

A menudo, un buceador de oro se emociona al descubrir un agujero profundo en el lecho rocoso de un río, pero nueve de cada diez «agujeros de la gloria» resultarán ser un completo fracaso. Los agujeros se forman cuando las corrientes complejas hacen que las gravas pesadas y las rocas pequeñas giren en movimientos parecidos a remolinos, erosionando agujeros profundos en el lecho rocoso. Si una pieza de oro cae en un orificio de estos (a menudo denominado «agujero de ebullición»), lo más probable es que se desintegre por la acción del remolino de las gravas. El oro fino y particulado que alguna vez pudo haber sido un hermos espécimen de pepita antes de entrar en el orificio ahora se lavará con la corriente y continuará su viaje río abajo. (Figura 23-A)

 

Pero hay excepciones para cada regla. ¡Si alguna vez ubicas un orificio lleno de gravas gruesas y grandes empacadas como cemento duro, corra -no camine- hacia la draga de oro más cercana! Es posible que estés en una de esas extrañas trampas de oro que accidentalmente dejaron atrás los Buscadores de Oro originales en la década de 1850. Los orificios de esta naturaleza han producido libras de oro, en particular si se encuentran en rocas dentadas irregulares y puntiagudas. (Figura 23-B)

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Hasta ahora he hablado de grietas y orificios que se extienden hacia abajo en el lecho rocoso, pero también hay trampas de oro que sobresalen de la superficie del lecho rocoso. Un buen ejemplo de esto sería un «dique» de material de roca dura y resistente que originalmente se introdujo en una roca más suave que lo rodeaba y que eventualmente se convirtió en el fondo de un cañón de río. Durante un período de miles de años, el golpeteo de cantos rodados en el fondo del canal de la corriente erosionó gran parte de la roca suave del suelo, dejando los diques más duros sobresaliendo del lecho de roca. (Consulte las figuras 24-A y B.) Si el dique tiene una buena inclinación en contra de la dirección del flujo de la corriente, los materiales pesados se engancharán debajo del saliente resultante en el lado aguas arriba del dique (24-A); cuando el dique se inclina aguas abajo, el saliente resultante a menudo actuará como un riffle natural y provocará la formación de remolinos. La acción del remolino tenderá a concentrar materiales pesados debajo del lado del saliente aguas abajo (24-B).

Los sistemas de grietas en un lecho de roca son más aptos para atrapar y mantener oro de placer cuando cortan en ángulos perpendiculares al flujo de la corriente. (Figura 25) Cuanto más se acerca el ángulo a noventa grados, mejor. Si puede localizar un lecho rocoso de pizarra y filita, por ejemplo, con planos de división que se inclinan contra el flujo de la corriente mientras corta la corriente a noventa grados, ha localizado el sueño de los «buceadores de oro». Pero al mismo tiempo, no ignore las grietas largas y angostas que corren paralelas al flujo de la corriente; también pueden contener bonanzas. El ancho de las grietas paralelas generalmente variará, yendo de estrecho a ancho, de ancho a estrecho, etc. El punto donde la grieta se estrecha desde una porción amplia es una trampa de oro muy buena que a menudo es ignorada por los que todavía no se inician. Lo mismo ocurrirá con las grietas que yacen a través del lecho de roca en ángulos irregulares, como cuarenta y cinco grados. (Figura 26).

Es un concepto erróneo común entre los dragadores de oro principiantes que si aspiran el material hasta llegar al lecho de roca y lo desnudan, pueden recoger las pepitas con los dedos. Desafortunadamente, este no es el caso. Es cierto que a menudo habrá pequeñas escamas de oro en la superficie de la roca de fondo, pero las pepitas más grandes casi siempre se alojarán bien en la estructura de la grieta. La única forma de recuperar todo el oro de una determinada sección de roca es abrir las grietas rascándolas y limpiarlas. (La recuperación de oro de una grieta subacuática es arte fino, y en realidad hay mucho más de lo que he mencionado aquí, los detalles completos se encuentran en el Capítulo Ocho).

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Los ríos que ahora atraviesan terrenos montañosos rara vez, o nunca, tienen un camino libre y fácil de seguir en su largo y eventual viaje hacia un valle o al mar. De principio a fin, el canal de un arroyo de montaña resistirá el flujo suave de agua enfrentando un obstáculo tras otro. Una inspección sobre el terreno de un río de montaña revelará características tales como rocas monstruosas, secciones de lecho de roca que sobresalen en la corriente como para cortar el flujo, tal vez incluso cascadas caen a docenas de pies hacia pozas oscuras y misteriosas abajo. A pesar de su apariencia caótica, todo está en perfecto orden en un entorno de flujo de montaña, y tendremos que estudiarlo por lo que es – obstrucciones y todo.

La obstrucción más común para evitar el flujo suave del agua en un canal de un río montañoso es la roca común. Las rocas se presentan en todas las formas y tamaños, que van desde obstrucciones menores de un pie o dos de largo hasta gigantescas masas de roca del tamaño de un bungalow. Las rocas que se encuentran entre estos dos extremos merecen la atención del prospector acuático, ya que a menudo concentran grandes cantidades de oro cerca de sus bases, especialmente si descansan sobre roca madre.

Cosas extrañas suceden cuando la corriente de inundación que lleva oro un río encuentra una gran roca. Vamos a estudiar la Figura 27 para comprender la historia. En esta situación hipotética, tenemos una roca grande, algo redondeada, en el medio de un arroyo que se encuentra en la cúspide de su etapa anual de inundación. La corriente está fluyendo a un ritmo aterrador, ¡y seguramente no querríamos caer en este momento! A medida que la corriente rápida choca contra el lado corriente arriba de la roca, se desvía alrededor del perímetro exterior debido a la redondez de la masa rocosa. Cuando la corriente «dobla la esquina» y se acerca al lado corriente abajo de la roca, comenzará a circular en un movimiento de remolino alrededor de la parte posterior de la roca y prácticamente se detendrá. Si el flujo de la corriente está transportando oro, el pesado metal amarillo será transportado a lo largo del perímetro de la roca para finalmente asentarse en las aguas quietas en el lado aguas abajo. Es posible que el oro quede atrapado en el lado aguas arriba de una roca, pero generalmente tendrá que haber una fisura sustancial en la cara de la masa rocosa para atrapar el oro, ya que está enfrentado contra la roca por la corriente.

Las rocas a menudo han producido grandes cantidades de oro al dragador quien los limpia diligentemente hasta la base, pero, ¿qué rocas, específicamente, son más aptas para contener el tesoro dorado? La respuesta es simple -busque rocas grandes en el medio de la corriente que obstruyan el flujo a medida que viaja desde el interior de la curva hacia la curva interior. (Figura 28) Como ya sabemos, el oro tiende a viajar desde la punta de una curva interior a la otra, pero si hay una obstrucción en el flujo de la corriente, es como si se estrellara contra un objetivo entre las curvas (es decir, una roca), y algo del oro más pesado nunca llegará al interior de la siguiente curva. Siempre esté atento a este tipo de condiciones y observe en el lado de aguas abajo las rocas grandes que parecen estar en la posición correcta. Y, por supuesto, no pase por alto las rocas profundamente enterradas en las barras de grava: ¡el oro grueso simplemente adora «estacionarse» en lugares así!

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Uno de los mejores lugares posibles para la deposición de oro de placer estará alrededor de una acumulación de rocas grandes en un punto en donde se ensancha un canal de corriente (Figura 29). En la parte superior de la Figura 29, el río está viajando a través de un espacio extremadamente angosto, una condición del canal que hace que las corrientes fluyan a altas velocidades. El agua es tan veloz que incluso transporta grandes piedras que no tienen la oportunidad de asentarse en los estrechos. Tan pronto como la corriente emerja de los estrechos, las grandes rocas caerán inmediatamente al comienzo de la ampliación. Si realmente desea encontrar un potencial «súper punto», verifique la grava en los lados aguas abajo de las rocas como esta.

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Las rocas no son los únicos objetos que obstruyen los canales de arroyos en beneficio del dragador de oro. Otra ubicación muy favorable será un área donde una gran sección de lecho de roca sobresale encima de una corriente, causando que una corriente se arremoline, circulando alrededor de la ramificación. Cada vez que un trozo de lecho rocoso sobresalga en un río en un ángulo inclinado hacia la corriente, un remolino circulará en el lado aguas abajo de la obstrucción causando una acumulación de material pesado.

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Este tipo de remolino se llama remolino de succión. (Figura 30-A) Si la corriente que impacta en la superficie de un afloramiento rocoso inclinado aguas abajo es lo suficientemente agresiva, a veces impactará cortando la corriente y hará que un remolino circule alrededor de algún objeto en la orilla opuesta; esta condición se conoce como un remolino de presión. (Figura 30-B).

La naturaleza de las ramificaciones rocosas que invaden contra un canal de la corriente impactando contra el flujo de la corriente, es complicada, y uno tendría que ver el río en cuestión a la altura de la fase de inundación para tener una idea de dónde se formarán las corrientes de remolino.

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Un ramal que sobresale muy hacia afuera dentro la corriente (como se muestra en la Figura 31-A) probablemente atrapará la corriente en el la proyección más alejada del lecho de roca y provocará un remolino hacia la orilla. El lugar indicado por la marca «X» sería una posible área de deposición. Si el ramal es solo una proyección menor dentro del flujo de la corriente (Figura 31-B), una cantidad de cosas puede ocurrir. El flujo de la corriente puede evitar la proyección por completo, puede fluir parcialmente contra el ramal con la mayor parte fluyendo hacia el medio del canal, o la mayor parte puede fluir contra el ramal y circular en un “remolino mediano”, lavando el material en suspensión hacia el medio de la corriente. Ahora puede entender por qué le digo que es virtualmente necesario realizar una inspección sobre el terreno de un afloramiento rocoso inclinado aguas arriba!

De vez en cuando escucharás historias sobre cómo un dragador de oro recuperó una fabulosa cantidad de oro de la base de una cascada. Antes de que te pongas «feliz con la cascada», vamos a dejar las cosas claras de una vez por todas.

La cascada promedio – si es de una altura considerable – crea corrientes descendentes de agresividad extrema y tenderá a tallar un agujero de ebullición profundo y turbulento justo en su base. (Vea la Figura 32). Nueve de cada diez veces, cualquier partícula de oro que sea arrastrado con la corriente de la cascada caerá en este agujero de hervor para enterrarse en laminas, las cuales luego serán lavadas con la corriente. Entonces, en este sentido, de cualquier modo, las cascadas deberían evitarse cuando estás buscando lugares de dragado.

Pero como hemos visto muchas veces durante el transcurso de este texto, hay excepciones para cada regla, y en este caso la excepción es algo muy extraordinario. De vez en cuando, una cascada fluirá sobre una capa de roca extremadamente dura y resistente a la intemperie que se superpone a una roca más suave que esta por debajo.

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A medida que el agua pasa por las cataratas, causará que la roca más suave se erosione por debajo de la capa superior de material más duro. Esto creará una especie de «cueva» debajo de las cataratas. (Figura 33) Si la cueva está por debajo de la línea de agua en el momento de la inundación, puede desarrollarse una fuerte corriente de remolino que ocasionalmente (y yo enfatizo la palabra ocasionalmente) causa que materiales pesados se llenen en la cueva y se vean atrapados. Se han encontrado varios hallazgos de dragado fabulosamente ricos tomados de tales lugares, pero estos se pueden contar con los dedos de una mano. ¡Por ello, pagará no correr riesgos investigue!

Hasta ahora en nuestra discusión, hemos cubierto muchos, muchos tipos de condiciones que son favorables para la deposición de oro de placer. En este punto, creo que estás listo para exponerte al material más importante que cualquier dragador de oro haya leído alguna vez: «El Principio de la Secuencia de Relaves». ¿Que es eso? ¿Dices que nunca has oído hablar de eso? Probablemente se deba a que nadie le ha dado un nombre a este material hasta ahora, y la minúscula cantidad de personas de la minería que sí lo conocen probablemente querrían mantenerla bajo llave. Bueno, no me importan todas esas boberías … ahora mismo voy a compartirlo con todos ustedes.

Anteriormente en este capítulo, expliqué cómo el oro de placer es muy pesado, y cómo eventualmente se abrirá camino hacia el lecho rocoso de una corriente. Ahora bien, esta es una antigua e indiscutible versión de geología de placer, y muchos dragadores de oro tienen las pepitas para demostrarlo. Sin embargo, también hay un momento en que el oro de placer se puede encontrar justo en la superficie de un depósito de grava de río, ¡con el lecho de roca abajo absolutamente estéril! Tu mejor oportunidad de encontrar este tipo de depósito se encuentra en un lecho de rio que actuaba como lugar de desechos para grandes cantidades de relaves mineros hidráulicos a partir de ricos depósitos de «terraza de grava» en las laderas. La deposición de relaves en la corriente habría comenzado en algún momento durante mediados de l850, poco después de que sus aguas se hubieran desviado y la roca de fondo se desnudara para despojarla de sus riquezas de oro.

Después de que los mineros hidráulicos procesaran grandes cantidades de grava de muy baja calidad desde el nivel más alto del depósito de la terraza, los relaves de estas gravas (también de muy baja ley) fluyeron en el río abajo y se precipitaron en la roca madre que acababa de ser puesta al descubierto.dragas de oro cascada tipica

A continuación, se trabajó en el nivel intermedio de la terraza, y los relaves de estas gravas (un poco más ricas que el nivel superior) fluyeron en el río y se asentaron en una capa superior de la que ya cubría el lecho de roca.
Finalmente, se extrajo el nivel de roca excepcionalmente rico de la terraza de grava. Los relaves de este nivel (que naturalmente contenían más oro en la medida en que las gravas originales eran mas ricas en oro) ahora fluyeron en el río y se asentaron en la parte superior de las dos capas iniciales de relaves de menor ley. Lo que tenemos aquí es un caso clásico de deposición inversa. Los niveles originales de grava en el depósito de la terraza eran más ricos de abajo hacia arriba; los relaves de estas gravas de terraza, que ahora se encuentran en el río abajo, son más ricas de arriba hacia abajo.

¿Qué significa todo esto para un dragador de oro? Simplemente esto: cada vez que estés dragando un área donde el oro es muy abundante en la superficie, pero comienza a disminuir cada vez más a medida que avanzas hacia abajo, puede ser ventajoso que sigas trabajando solo en las capas superficiales y OLVIDES SOBRE AVANZAR A MÁYOR PROFUNDIDAD. Las probabilidades son, que esté trabajando en un depósito de grava formado por antiguos residuos de terrazas; al profundizar, se encontrará con todos los relaves de baja ley que se depositaron en el río antes de que llegaran los relaves más ricos. NOTA- En ciertas secciones del país (es decir, el norte de California) también puede encontrar relaves hidráulicos de antiguos depósitos del canal terciario ubicados en lo alto de las cimas. El «Principio de la Secuencia de Relaves» también se aplica a este tipo de depósito.

En este punto, es probable que haya una pregunta persistente en alguna parte de su mente: «¿Cuándo debería molestarme en bajar todo el lecho de carga hasta la roca madre para ver qué hay allí?» La respuesta es, siempre haga al menos un hoyo rápido como «muestra» hasta llegar al lecho de roca, incluso si parece que la mayor parte de su oro proviene de la superficie. Siempre existe la posibilidad de que esté trabajando en un lugar donde el río nunca fue desviado para extraer el oro del lecho de roca, en cuyo caso habrá una capa de rocas gruesas, poco clasificadas y rocas entre la capa inferior de relaves de baja ley y el lecho de roca. Ahora, tal capa de rocas y piedras no garantizan absolutamente que el lecho de roca abajo sea virgen, la roca madre puede ya haber sido trabajada, y la capa de grava con piedras haberse lavado antes de que aparecieran los primeros relaves hidráulicos de baja ley. En conclusión, solo hay una manera de estar totalmente seguros del lugar en el que se está trabajando: perforar un orificio de muestra hasta llegar al lecho de roca!